Yakın tarihli bir hükümet raporu, “Brexit’in neden olduğu ve pandemi tarafından vurgulanan” işgücü kıtlıklarının gıda ve tarım sektörümüzü kötü etkilediği ve meyve tedarikçilerinin genellikle tarlalarda çürüyen ürünleri bırakmak zorunda kaldığı konusunda uyardı.

Suffolk’taki bir meyve çiftliği şimdiden sıkıntıyı hissediyor. Olgunlaşmış ve hazır çileklerle neden onları toplayacak kadar insan yok?

Andrew Sturgeon, Hadleigh, Suffolk yakınlarındaki Lindsey Lodge Farm’ın sahibi ve “Mayıs sonundan Haziran ayına kadar meyve toplamaya doyduğumuzu” söylüyor.

“Toplayıcılara ihtiyacımız var, herhangi birinin meyve toplamasını bekleyebileceğiniz sürenin bir sınırı var” diyor.

“Şu anda 11 seçicimiz var ama 15 ya da 16 tane almak istiyoruz.”

Okul ve üniversite öğrencileri müsait olduğunda “önümüzdeki birkaç hafta içinde birkaç kişi alacağını” umuyor.

“Arz ve talebi dengelemek için verilen sürekli savaş muhtemelen en büyük endişedir, ancak arza sahip olmalısınız, bu endişe verici konuma girmek için toplayıcılara sahip olmalısınız” diyor.

“[AB’den] biri ekibimizden ayrılırsa, yerini alması için bir arkadaşını veya akrabasını tanıtacağı bir sistemimiz vardı. Bu artık mümkün değil ve bugün gördüğümüz sorunların nedeni bu.”

Geçen yıl hükümet 30.000 mevsimlik işçi vizesi verdi, ancak Bay Sturgeon “bahçecilik endüstrisinin 80.000 veya 90.000 işçiye ihtiyacı olduğunu” söyledi.

Brexit’in ardından AB’den insanların “eve dönmeyi seçeceklerini ve değiştirmemiz gereken insanlar bunlar” diyor.

“Toplayıcı bulmak çok kolaydı ve şimdi çok kolay değil” diye ekliyor.

“Bu bahar, Woodbridge bölgesinde geniş bir kuşkonmaz alanının toplanmadığını gördük, bu çiftçi için büyük bir gelir kaybı ve büyük olasılıkla kuşkonmaz ithal ettiğimiz anlamına geliyor.”

Romanya’dan Emmanuel Ciocanel, 12 yıldır Suffolk çiftliğinde çalışıyor.

İşten keyif aldığını ve “çünkü ailemle çalıştığım için – erkek kardeşim, kız kardeşim, kuzenim – buraya gelip çalışmaya devam ediyoruz” diyor.

Bay Ciocanel, yılın geri kalanında bir ajans aracılığıyla başka geçici veya mevsimlik işler bulduğunu ve bazen Romanya’ya döndüğünü söyledi.

“Brexit nedeniyle” meyve toplayıcı eksikliği olduğuna inanıyor.

“Romanya’da gelmek isteyen bazı arkadaşlarım ve ailem var ama evraklar yüzünden gelemiyorlar.”

Bazı arkadaşları, serbest dolaşımın sona ermesi ve İngiltere’nin AB’den çıkması nedeniyle başka yerlerde mevsimlik iş buldu.

“İngiltere’deydiler, [şimdi] Almanya’ya gidiyorlar [çünkü] Brexit’ten sonra ne olacağını bilmiyorlar.

“Bu yıl insan sıkıntısı çekiyoruz, bu bizim için daha zor olacak” diye ekliyor.

Bir hükümet sözcüsü, “gıda ve tarım endüstrisinin işgücü sorunlarıyla karşı karşıya olduğunu ve bunları azaltmak için sektörle birlikte çalışmaya devam ettiğimizi” kabul ettiğini söyledi.

Çevre, Gıda ve Köy İşleri Bakanlığı’nın (Defra) “otomasyon teknolojilerinin alımını nasıl destekleyebileceğini ve bahçeciliğin mevsimlik göçmen işgücüne bağımlılığını nasıl azaltabileceğini” araştırdığını söylüyor.

Milletvekilleri uyardı, çiftlik personeli sıkıntısı fiyat artışları anlamına gelebilir
Sözcü, “2024’ün sonuna kadar mevsimlik işçi programını etkinleştirerek, denizaşırı işçilerin bahçecilik sektöründe altı aya kadar İngiltere’ye gelmesine izin vererek sektöre daha fazla kesinlik kazandırdık” dedi.

Anna Morley, çiftlikteki tek İngiliz toplayıcıdır ve mevsimlik çalışmayı diplomasıyla birleştirir. Chelmsford, Essex yakınlarındaki Writtle College’da veteriner fizyoterapisi okuyor.

“Bu benim üçüncü sezonum ama ilk çilek toplamam – ahududu toplamadan önce” diyor.

Çoğunlukla Romanya’dan gelen diğer toplayıcılar kadar “kesinlikle değil” ama “yavaş öğreniyor”.

Bayan Morley, çiftlikte çalışmanın “oldukça iyi” olduğunu ve bir İngiliz meyve toplayıcısı olarak nadir olduğunu söylüyor.

“Çok yerel yaşıyorum, kolay ve rahat, dışarıda çalışmak istedim, bu yüzden bana çok yakışıyor” diye ekliyor.

Bogdan Iosub, Lindsey Lodge Çiftliği’nde sulama yöneticisidir ve 2009’dan beri oradadır.

“Eğer hala buradaysam” diyor, bu işten zevk aldığı anlamına geliyor.

“Sistemi seviyorum, stresten hoşlanmıyorum ve bu benim için daha iyi oluyor” diyor.

Aslen Romanya’dan Suffolk’ta çalışmak için geldi çünkü “ücret oranı doğruydu ve sistem doğruydu”.

“Ama şimdi, yeni insanlar için buraya gelmek zor. Avrupa’da her yere gidebilir ve her yerde çalışabilirsiniz” diyor.

Bay Iosub, Rumenlerin Birleşik Krallık gıda sektöründe çalışması için yerleşik veya önceden yerleşik statüye veya mevsimlik işçi vizesine ihtiyaçları olduğunu söylüyor.

“İnsanlar kolay olan yere gitmeyi seviyor, ödeme oranı AB genelinde aynı” diyor. “Hollanda’da ailem var, [İngiltere ile aynı koşullar].

“Geleceği bilmeden birinden [İngiltere’ye] gelmesini nasıl isteyebilirim? İki ya da üç yıl içinde ne olacağını bilmiyorum.”