Paydaşlar, sektöre zarar veren vize işlemlerindeki gecikmeler nedeniyle uluslararası öğrencilerin akademik kurslarının başlangıcını ve Birleşik Krallık’ta daha kısa süreli çalışma-ve-eğitim yerleştirmelerini kaçırdıklarını söylüyorlar.

Nijerya’dan uluslararası bir öğrenci olan Abiodun, Chester Üniversitesi’nde lisansüstü Uluslararası İşletme okumak için koşulsuz bir teklif aldı. Kurs 2 Mayıs’ta başlayacaktı ve Abiodun vizesi için 11 Nisan’da başvurdu.

Birleşik Krallık hükümetinin web sitesi, denizaşırı öğrencilere normalde üç hafta içinde vize kararı alacaklarını tavsiye ediyor, ancak Abiodun (soyadını yayınlamak istemeyen) şimdi beş haftadır bekliyor.

Beklemeyi “işkence” olarak nitelendirerek, “Tek başımızayız ve durumla ilgili hiçbir şey yapamıyoruz” dedi.

Mart ayında Birleşik Krallık hükümeti, gelen Ukraynalılar için vizeye öncelik verdiği için “eğitim, iş ve aile vizesi başvurularının işlenmesi daha uzun sürebileceğini” duyurdu.

ABD merkezli bir yurt dışı eğitim sağlayıcısı olan AIFS Abroad’ın yönetici direktörü Emily Merson, örgütün Mayıs ve Haziran aylarında başlayan İngiltere’deki çalışma ve eğitim programları için vize bekleyen yaklaşık 95 öğrencisi olduğunu söyledi.

Merson, durumu “yürek burkucu” olarak nitelendirdi.

“İyileşen bir sektör için bu bizim için bir felaket. Bunlar satış için zorlu mücadeleler ve hepsine uçuş rezervasyonu ve konut güvencesi ile ödeniyor, ”dedi Merson.

Genel olarak kaç öğrencinin etkilendiği belli değil, ancak Hindistan ve Nijerya’daki temsilciler, birlikte çalıştıkları öğrencilerin özellikle Mayıs başlangıç tarihlerine sahip olanları etkileyen gecikmelerle karşı karşıya olduklarını söylediler.

Hindistan’daki Meridean yurtdışı eğitim danışmanlarının direktörü Amar Bahada, Mayıs ayında üniversite kurslarına başlayacak olan 37 öğrenci için vize kararlarını bekliyor. Vize başvurularının şu anda genellikle dört ila altı hafta sürdüğünü ve bu öğrencilerin birçoğunun derslerinin başlangıcını kaçıracağı anlamına geldiğini söyledi.

Benzer şekilde, Hindistan merkezli bir ajans olan BitTrack’in CEO’su Hermant Agrawal, birlikte çalıştığı yaklaşık 50 öğrencinin yaklaşık 45 gündür beklediğini söyledi.

Bahada, daha önce öğrencilere hükümetin “öncelikli” veya “üstün öncelikli” yollarını kullanmalarını tavsiye ettiğini ve bu yollardan başvuranların sırasıyla beş veya iki iş günü sonra bir karar almak için fazladan ödeme yapabileceğini söyledi.

Ancak hükümet bu seçenekleri Mart ayında uyarıda bulunmadan askıya aldı.

Bir İçişleri Bakanlığı sözcüsü The PIE News’e şunları söyledi: “Putin’in Ukrayna’yı barbarca işgalinin neden olduğu insani krize yanıt olarak Ukrayna Aile Programı ve Ukrayna için Evler başvurularına öncelik veriyoruz, bu nedenle eğitim, iş ve aile vizelerinin işlenmesi daha uzun sürdü.

“Bunların mümkün olduğunca çabuk yayınlanmasını sağlamak için hızla çalışıyoruz.”

İngiltere’nin vize ve göçmenlik dairesi, ülkeye seyahat etmeyi umut eden bazı Ukraynalı mültecilerin karşılaştığı uzun bekleyiş nedeniyle son haftalarda eleştirildi.

Intake Education ajansının Afrika bölge başkanı Bukky Awofisayo, gecikmelerin “öğrenciler arasında panik yarattığını” söyledi.

Temsilciler, gecikmelerin, önemli ölçüde daha fazla uluslararası öğrencinin İngiltere’de üniversite kurslarına başlamayı planlayacağı Eylül ayına kadar devam edeceğinden endişe ediyor.

Awofisayo, “Yönetim genelinde artan başvuru sayısına bakılırsa çok sayıda öğrencinin başvuruda bulunacağını öngördüğümüzden, bu yaz öğrenim vizesi başvurularıyla başa çıkmak için kapasitenin genişletileceğini umuyoruz.” Dedi.

Hindistan’da Bahada, birlikte çalıştığı öğrencilerin birçoğunun genellikle önce Hindistan üniversitelerine başvurduğunu ve yer bulamazlarsa uluslararası üniversitelere başvurmadan önce Temmuz ayında başvurularının sonucunu duyana kadar beklediklerini söyledi.

Ancak, vize gecikmeleri devam ederse, Bahada bunun öğrencilere yeterli zaman vermeyeceğinden ve akademik yılın başlangıcını kaçırma riskiyle karşı karşıya kalabileceklerinden korkuyor.

Chester Üniversitesi’nden bir sözcü, üniversitenin gecikmelerden habersiz olduğunu, ancak zorluklarla karşılaşan üniversiteye başvuran tüm öğrencilere “destek sunmaktan mutluluk duyduğunu” söyledi.